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Charles Beeker
IU Academic Diving Program
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812-855-5748

Geoffrey Conrad
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Last modified: Thursday, July 27, 2006

Arqueólogos de la Universidad de Indiana siguen de cerca la pista a las naves de la época de Colón

Para ver una versión en inglés de este comunicado de prensa, visite (http://newsinfo.iu.edu/news/page/normal/3790.html). Para ver una galería de fotos del trabajo de campo, visite http://newsinfo.iu.edu/web/page/normal/3794.html.

Anchor image

A 300-pound kedge anchor.

Print-Quality Photo

BLOOMINGTON, Ind. -- Por ironía del destino, se acabó el tiempo y había mucho cieno y lodo en la Bahía Isabela, localizada en la costa norteña de la República Dominicana.

A pesar de estos reveses, piensan los arqueólogos de la Universidad de Indiana (IU) que están a punto de descubrir algunos de los barcos perdidos de Cristóbal Colón - y la explicación de un misterio de 500 años, "Qué llevaban aquellos barcos a bordo?"

"El descubrimiento de un naufragio de Colón, sin mencionar el descubrimiento del buque almirante Mariagalante, sería una contribución tremenda al campo de la arqueología marítima," dijo Charles Beeker, director de los programas de Buceo Académico y de Ciéncia Subacuática (Academic Diving y Underwater Science) de la escuela de Salud, Educación Física y Recreación (Health, Physical Activity and Recreation - HPER) de IU en Bloomington. "Talvez aún más importante sería la carga. Estaban los barcos regresando a España cargados de artefactos nativos de los Taínos? Tal descubrimiento daría una nueva perspectiva sobre el carácter de la época de contacto entre el Mundo Viejo y el Mundo Nuevo."

Research team image

The IU Research team carries the anchor from La Isabela Bay.

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Este verano, Beeker y Geoffrey Conrad, director del Museo Mathers de Culturas del Mundo (Mathers Museum of World Cultures), llevaron a un equipo de profesores y estudiantes graduados a la República Dominicana para investigar unas anomalías magnéticas interesantes que el equipo de IU había descubierto hace 10 años. Las anomalías están enterradas en cieno y lodo entre colonias de corales, y están dispersadas dentro de una área de 75 metros cuadrados de de una forma que parece igual como un naufragio (o varios en realidad) parecería.

Durante los años desde que las anomalías fueron descubiertas y trazadas, Beeker, Conrad y sus estudiantes graduados han regresado anualmente a la República Dominicana para completar una serie de proyectos relacionados con el turismo, la conservación y la exploración arqueológica de yacimientos de aldeas y manantiales ceremoniales de los Taínos.

La Bahía Isabela fue el lugar donde Colón estableció el primer establecimiento español permanente. Los Taínos fueron los primeros grupos indígenas a interactuar con los europeos. Beeker dijo que mucho de la historia de esa época está basada en la especulación, algo que él y Conrad están tratando de cambiar. Sus equipos de investigación son multinacionales y multidisciplinarios, utilizando recursos como por ejemplo el Equipo Arqueológico Marítimo Anglo~Danés (Anglo~Danish Maritime Archaeological Team - ADMAT) y el Laboratorio Genético de Antropología (Genetic Anthropology Laboratory) del departamento de Antropología de IU. El equipo más reciente de investigadores consistió en ADMAT, además de cuatro profesores y diez estudiantes graduados de HPER, la Escuela de Asuntos de Estado y del Medioambiente (School of Public and Environmental Affairs - SPEA), y los departamentos de Antropología, Biología y Matemáticas.

Como premio para sus últimos esfuerzos, recuperaron una ancla pequeña (kedge anchor) que pesa 300 libras y que puede ser una ancla de la época de Colón. La ancla estaba incrustada entre corales tanto vivos como muertos dentro del área de las anomalías magnéticas interesantes. El coral vivo que fue tirado de la ancla fue unido con cimiento a una colonia de corales cercana. La ancla está siendo conservada en el laboratorio de la Oficina Nacional de Patrimonio Cultural Subacuático (ONPCS) de la República Dominicana.

"Nosotros creemos que se necesita respectar la biología cuando se excava," dijo Beeker.

Los equipos de Beeker y Conrad usaron una draga para cavar hasta la anomalía magnética más prominente que localizaron. Con la draga, que funciona como una aspiradora, consiguieron cavar por el cieno y lodo un hoyo de 8 pies, y en cuanto aumentaba la profundidad del hoyo más fuerte marcaba la medida de la regla magnética. Se les acabó el tiempo, sin embargo, y tuvieron que posponer su exploración hasta el otoño. Ellos tienen optimismo, pues cuando regresen piensan determinar no solamente si un naufragio está enterrado en la bahía sino cuál de ellos descubrieron.

Beeker dijo que varios barcos hundieron en la Bahía Isabela por causa de un huracán en el año 1495. Investigadores estiman que ocho o nueve barcos fueron perdidos en la bahía, incluso a carabelas pequeñas y uno o dos buques de carga, o naos. Creen que una de las naos perdidas puede ser el Mariagalante, la cual fue el buque insignia de Colón en su segundo viaje al Nuevo Mundo. Hay documentos históricos que indican que algunos de los barcos estaban cargados cuando salieron para España pero Beeker dijo que no se sabe lo que cargaban.

Conrad y Beeker describen el proyecto de investigación en la Bahía Isabela como una inversión por parte de IU, que ha financiado una gran parte de las investigaciones, y como un proyecto por lo cual las excavaciones terrestres son tan importantes como las exploraciones subacuáticas.

"Todo el mundo conoce a Colón," dijo Beeker. "Nosotros queremos que la gente conozca a los Taínos."

Se puede comunicarse con: Beeker a 812-855-5748 y cbeeker@indiana.edu; Conrad a 812-855-6066 y conrad@indiana.edu; Simon Spooner, de ADMAT, a 809-579-3289 and maritime_archaeology@yahoo.co.uk, y; Francis Soto de la ONPCS a 809-685-9072 y onpcs@codetel.net.do.

Original English text translated by Michael Sauer.